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Une cellule pouvant s’attaquer à tous les cancers a été découverte

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Une cellule récemment découverte pourrait ouvrir la voie à de nouveau traitements contre le cancer. Des tests sur les humains restent à faire.

La découverte d’une cellule T

La découverte de cette cellule T (ou lymphocyte T), si elle fait ses preuves après des tests sur l’être humain, pourrait ouvrir la voie à un traitement universel contre le cancer. Alors qu’ils cherchaient des cellules immunitaires pour combattre des bactéries, des chercheurs de l’université de Cardiff, au Pays de Galles, ont trouvé un nouveau type de cellule T qui pourrait servir dans les immunothérapies contre toutes sortes de cancers.

Andrew Stewell, l’auteur principal de l’étude s’étonne : “Ce fut une découverte fortuite, personne ne savait que cette cellule existait. Notre découverte ouvre la perspective d’un traitement contre le cancer ‘unique’, un seul type de lymphocyte T capable de détruire de nombreux types de cancers dans la population. Jusqu’ici, personne ne pensait que cela était possible”.

Manipulation du système immunitaire

Dans les immunothérapies, une forme de traitement contre le cancer de plus en plus utilisé et qui a prouvé son efficacité utilisent déjà les lymphocytes T, mais cela ne fonctionne que sur certains types de cellules et généralement pas sur les tumeurs les plus agressives.

Que se passe-t-il dans notre corps lorsque l’on est atteint du cancer ? Les cellules cancéreuses se multiplient sur la base d’une dérégulation du système immunitaire. Les lymphocytes, les cellules qui protègent le corps des infections, ne reconnaissent pas la dangerosité des cellules malades. Elles les laissent alors évoluer.

Qu’est-ce que l’immunothérapie ? Avec les immunothérapies, on peut injecter un anticorps qui vient s’attacher aux lymphocytes et leur permet d’identifier à nouveau les cellules cancéreuses comme étant malades et devant être attaquées.

Mais au lieu d’injecter des anticorps, on peut aussi prélever les lymphocytes dans le sang pour les manipuler directement, de sorte qu’elles deviennent de bons combattants pour s’attaquer aux cellules malades.

En d’autres termes, ils sont modifiés en laboratoire pour reconnaître ces cellules cancéreuses. On les fait se multiplier avant de les réinjecter dans le sang. Elles tuent alors les cellules malades.

Avec cette découverte de la cellule T, c’est cette deuxième forme de manipulation du système immunitaire qui serait employée si l’efficacité de cette nouvelle cellule s’avère réelle. Le sang d’un patient serait prélevé, ses cellules T extraites puis modifiées génétiquement pour exprimer le récepteur adéquat, avant d’être multipliées puis réintroduites dans le corps.

En attente de tests sur l’être humain

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