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Australie : la seule forêt de pins préhistoriques au monde a été protégée lors d’une mission secrète. Regardez.

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Une mission de protection environnementale sans précédent a permis de sauver de l’un des incendies qui ravagent l’Australie le dernier site naturel au monde de pins de Wollemi. Cet arbre préhistorique était considéré comme une espèce disparue, jusqu’à ce que le site soit découvert en 1994 en Nouvelle-Galles-du-Sud.

Alors que la pluie est enfin tombée, jeudi 16 janvier, sur certaines des régions australiennes en proie depuis plusieurs mois à de gigantesques feux de forêts, des reponsables ont annoncé, mercredi, qu’une mission secrète avait permis de sauver des flammes le dernier site naturel au monde de pins de Wollemi, un arbre préhistorique découvert en 1994.

Moins de 200 de ces arbres protégés existent encore à l’état naturel, cachés dans une gorge dans les Blue Moutains, une zone montagneuse située au nord-ouest de Sydney et classée par l’Unesco au patrimoine mondial de l’humanité.

« Une mission de protection environnementale sans précédent » a été menée pour sauver ces arbres, alors que la région a été touchée par l’un des incendies dramatiques qui frappent le pays, a révélé mercredi dans un communiqué Matt Kean, ministre de l’Environnement de Nouvelle-Galles-du-Sud, un État du sud-est de l’Australie où sont localisés les brasiers les plus importants.

Une espèce vieille de plus de 200 millions d’années

Fin 2019, alors que les flammes s’approchaient de la zone protégée, les pompiers australiens ont eu recours à des avions bombardiers d’eau pour larguer du produit retardant en un anneau protecteur autour des pins. Et des pompiers spécialisés ont été hélitreuillés dans la gorge où se cachent les arbres pour y installer un système d’irrigation afin de leur fournir de l’humidité, ont expliqué des responsables.

« Le feu est bien passé dans la zone, nous avons eu plusieurs jours de fumée épaisse aussi ne pouvions-nous pas savoir s’ils avaient été touchés. Nous attendions tous avec anxiété », a expliqué Matt Kean sur la radio ABC, mais finalement « l’opération a été un succès phénoménal ».

Les précieux pins, une espèce vieille de plus de 200 millions d’années, étaient considérés comme une espèce disparue jusqu’à ce que le site soit découvert en 1994 en Nouvelle-Galles-du-Sud dans le parc naturel de Wollemi, d’où leur appellation.

La localisation des pins, parfois surnommés « arbres dinosaures », a été un secret bien gardé pour les protéger de toute contamination par des visiteurs.

Depuis leur découverte, des pins de Wollemi ont été répartis dans des jardins botaniques à travers le monde pour préserver l’espèce. Mais la gorge qui vient d’être sauvée du feu est le seul site où ces arbres se trouvent encore à l’état naturel.

Et ce site est soigneusement protégé. « Des visites illégales restent une menace pour la survie des pins de Wollemi à l’état sauvage en raison des risques de piétinement des nouvelles pousses et d’introduction de maladies qui pourraient dévaster la population restante », a estimé Matt Kean.

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